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Sobre materiales genéticamente modificados en nuestros hogares

 

Sobre materiales genéticamente modificados en nuestros hogares

La adopción de materiales de origen biológico en la construcción de viviendas puede reducir drásticamente los costes de construcción, pero ¿está Europa preparada para apartar sus temores sobre los productos modificados genéticamente?

Uno de los principales contribuyentes de las emisiones de CO2 son los hogares en los que vivimos. En la UE, los edificios son responsables del 36% de las emisiones de CO2 y del 40% del consumo de energía.

Los investigadores argumentan que, en comparación con el uso de materiales tradicionales en la construcción, los compuestos duraderos "ecológicos" pueden reducir a la mitad la energía incorporada y mejorar el aislamiento en un 20%. Esto significa una mejor eficiencia y también una reducción de los costes de construcción. La cuestión, sin embargo, es qué materiales de origen biológico usar. ¿Y es aconsejable evitar los productos genéticamente modificados?

Los OGM, organismos genéticamente modificados, se encuentran entre uno de los temas más controvertidos en la agricultura. Los expertos tienen puntos de vista divergentes. "La actual regulación de GM de la UE está muy desactualizada y es disfuncional. La ciencia de las plantas ha progresado enormemente en los últimos 15 años ", afirma Stefan Jansson, profesor del Departamento de Fisiología Vegetal de la Universidad de Umea, Suecia. "La transferencia de genes de los cultivos transgénicos a parientes silvestres no tiene más riesgo que la transferencia de genes de todos los otros cultivos (domesticados) a parientes silvestres, que nunca a nadie importó".

Es importante preguntar por qué estamos evitando los productos genéticamente modificados, argumenta Jonathan Jones, profesor en The Sainsbury Laboratory, Reino Unido, que trabaja en un proyecto para probar las patatas modificadas y su resistencia a las plagas. "El método de GM es totalmente benigno y totalmente seguro, y permite mover genes que hacen cosas diferentes de una planta a otra", dice.

Sin embargo, algunos grupos pioneros en el uso de productos naturales en la construcción han optado por evitar los materiales modificados genéticamente.

Es el caso del proyecto europeo ISOBIO, que está desarrollando soluciones innovadoras para impulsar el uso de materiales biológicos en la construcción. No contemplan los desechos agrícolas de plantas transgénicas.

Además, las empresas que se unieron al consorcio obtienen productos locales, que serán más fáciles de reciclar como parte de su paisaje. Manfred Lemke, de Claytec, una empresa que desarrolla y produce arcilla con sede en Alemania, señala que extraen la paja de los campos que rodean la fábrica. "Cavac, otro socio en el proyecto, obtiene cáñamo de los agricultores locales cerca de su base en Francia, en lugar de importar materiales del extranjero. 'Think global act local' para las cadenas de suministro, evita la contaminación y los riesgos adicionales de cadenas de suministro globales anónimas ", agrega.

"Reciclar residuos agrícolas suena como un objetivo positivo. Si los cultivos genéticamente modificados estuvieran involucrados, entonces los posibles daños deberían ser examinados de manera exhaustiva e independiente ", argumenta Liz O'Neill, directora del grupo de campaña GM Freeze. "Incluso el cambio más pequeño en el genoma puede tener impactos inesperados, tanto dentro del propio organismo como en el ecosistema en el que se introduce", dice. Según O'Neill, las leyes de etiquetado de la UE ayudan a los consumidores a identificar productos con ingredientes genéticamente modificados y evitarlos si lo desean.

En este contexto, la etiqueta ecológica europea, UE Ecolabel, un sistema de etiquetado voluntario, certifica, entre otras cosas, que los productos no provienen de organismos modificados genéticamente.

Aunque nos acerquemos al tema de los organismos genéticamente modificados esperando más investigación sobre ello, sin duda es importante marcar cualquier producto que contenga OGM para permitir que los consumidores tomen su propia decisión.

Artículo original de Sam Edwards

Fotografía de Redd Angelo